Sejarah dan Perkembangan Alat Musik Banjo

Orang Afrika telah memainkan dawai yang melekat pada drum sejak awal waktu. Tidak ada yang tahu pasti apa asal-usul instrumen ini yang terdiri dari drum, string, tongkat untuk menahan string dalam ketegangan dan jembatan untuk mentransfer getaran string ke kulit drum.

Banjo Modern

Joel Sweeney adalah pemain bintang pertama di banjo pada 1800-an. Sering dikatakan bahwa ia menciptakan banjo modern dengan menambahkan fret ke leher dan juga memperkenalkan string kelima, namun banyak orang mempertanyakan klaim ini saat ini. Selain empat senar konvensional, ada fitur unik yang tidak ditemukan pada alat musik lain – senar kelima yang lebih pendek terpasang pada pasak penyetel yang dipasang setengah di sisi leher. ‘Senar Kelima’ ini bertanggung jawab atas sebagian besar bunyi khas banjo.

Susunan string yang unik ini telah menyebabkan banyak gaya bermain yang berbeda sedang dikembangkan. Teknik memainkan banjo lima senar sangat berbeda dengan teknik memainkan instrumen senar lainnya seperti gitar atau mandolin.

Banjo Klasik

Banjo lima senar sangat populer di akhir 1800-an dan awal 1900-an dan banyak karya musik dan rekaman 78rpm bertahan sejak saat itu. Ini disebut sebagai ‘banjo Klasik.’ Seorang pemain banjo klasik memilih senar dengan cara yang persis sama dengan pemain gitar klasik. Percaya atau tidak, banjo jauh lebih populer daripada gitar. Bahkan ada orkestra banjo! Banjo pada saat ini hampir semua menggunakan tali usus daripada baja dan kulit gendang terbuat dari kulit binatang yang sangat rapuh dan cenderung pecah. Sebuah banyo terdengar lebih baik dan lebih keras ketika kepala kencang dan pada hari-hari sebelum kulit plastik ditemukan, sangat sulit untuk membuat kepala cukup kencang agar terdengar bagus tanpa merusaknya. Banyak pemain banjo profesional dulu punya banjo cadangan kalau-kalau kulitnya pecah selama pertunjukan!

Jazz Banjo

Pada tahun 1920-an bentuk musik baru yang menarik yang dikenal sebagai ‘Jazz’ mulai menjadi sangat populer, dan banjo banyak diminati sebagai instrumen ritme, terutama karena banjo cukup keras ketika memetik dengan agresif dan suara memotong melalui sekelompok terompet, trombon, saksofon, dan drum. Para pemain yang beradaptasi dengan gaya baru bermain ini dengan cepat menemukan bahwa senar kelima menghalangi dan melepasnya, dan tak lama kemudian pabrikan mulai membuat banjo dengan hanya empat senar. Hampir semua banyo yang dibuat pada 1920-an dan 1930-an adalah instrumen empat senar. Sekitar tahun 1930 gitar listrik diciptakan yang lebih keras daripada banjo dan tidak menderita masalah dengan kerusakan kulit. Untuk memulainya dengan gitar listrik sangat mahal dan hanya orkestra terbaik yang mampu membelinya, tetapi selama era ‘Big band’ tahun 1940-an ketika orkestra semakin besar dan semakin besar menjadi semakin sulit untuk mendengar banjo dan gitar listrik akhirnya menggantikannya. Pada tahun 1950 banjo hampir menghilang dari musik populer dan era Rock and Roll telah dimulai. Selama lima puluh tahun ke depan tindakan paling populer terdiri dari gitar listrik, bass, drum dan vokal dengan keyboard dan kadang-kadang bagian kuningan.

Bluegrass Banjo

Earl Scruggs lahir pada tahun 1924 dan ketika dia masih anak-anak dia menciptakan cara yang sama sekali baru untuk memainkan lima senar banjo. Gaya Earl Scruggs terdiri dari memainkan pola ‘Roll’ dengan ibu jari dan dua jari pertama tangan kanan, sering disebut ‘Three finger picking.’ Salah satu inovasi yang paling penting adalah penggunaan ‘picks’ yang merupakan alat logam atau plastik kecil yang pas di ujung jari dan ibu jari dan memungkinkan Anda untuk bermain dengan lebih presisi, kecepatan dan kekuatan daripada jari telanjang atau kuku yang digunakan oleh pemain klasik. Scruggs melakukan debut profesionalnya pada usia 16 di Nashville dan langsung menjadi sensasi. Gayanya bermain banjo sering disebut ‘Bluegrass’ untuk menghormati band pertama yang dimainkannya, Bluegrass Boys.

Banjo Lama

Saat ini gaya lama bermain ‘Clawhammer’ atau ‘Frailing’ semakin populer. Metode bermain ini hampir kebalikan dari Scruggs atau gaya klasik – jari-jari bermain dengan gerakan ke bawah alih-alih mengangkat ke atas. Beberapa pemain banjo terbaik dapat melakukan keduanya. Banjo empat senar masih sangat populer di musik tradisional Irlandia dan dimainkan dengan plectrum, seperti gitar. Ada banyak cross-over antara gaya saat ini. Beberapa pemain Irlandia terbaik dapat meniru suara Scruggs menggunakan teknik berbasis plectrum, dan juga beberapa pemain Bluegrass terbaik dapat memainkan lagu Irlandia menggunakan tusuk jari mereka.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>